[Top 50] #2 : Aaron Donald, le plus grand de tous les temps ?

Le meilleur défenseur de la ligue. Et de l'histoire?

Du 15 mai au 3 juillet, TDActu vous présente son Top 50 des joueurs NFL. Pour arriver à ce classement, chaque membre de la rédaction a voté pour les 50 joueurs qu’il aimerait avoir dans son équipe pour débuter la saison à venir. Ces classements ont ensuite été compilés pour former le Top 50 final. L’occasion de débattre, mais aussi de présenter 50 profils à ceux qui découvrent la NFL.

Aaron Donald – Defensive Tackle – Los Angeles Rams

Carte d’identité : 30 ans – 1,85 cm – 127 kg

Draft : n°13 au 1er tour de la Draft 2014 – Pittsburgh

CV : 3x défenseur de l’année (2017, 2018, 2020), 1x rookie défensif de l’année (2014), 6x 1ère équipe All-Pro (2015-20), 7x Pro Bowl (2014-20)

Stats 2020 : 45 plaquages dont 14 pour pertes, 13,5 sacks, 1 passe décisive, 4 fumbles forcés, 1 fumble recouvert

Stats en carrière : 357 plaquages dont 131 pour pertes, 85,5 sacks, 12 passe décisive, 19 fumbles forcés, 6 fumbles recouverts

Pourquoi il est là ?

Il n’y a que 3 joueurs dans l’histoire qui ont été triple défenseur de l’année : Lawrence Taylor, J.J. Watt et Aaron Donald. Si cette récompense ne fait pas tout, loin de là, elle illustre le niveau de domination sur la NFL de l’ancien de Pittsburgh. Premier lineman intérieur à faire 20 sacks en une saison, il a encore été dominant l’année dernière malgré une prise à deux devenu automatique. Pour vous faire une idée, voici en un graphique ce qu’est Aaron Donald : une anomalie.

Alors qu’il est quasiment pris à deux dans 70% des actions, il a de loin la meilleure réussite de la ligue. Si les Rams ont réussi une si bonne saison 2020, c’est en grande partie grâce à lui et à sa défense. En nombre de yards encaissés, les Rams ont fini meilleure équipe de la ligue. Aaron Donald est la principale explication de cette performance.

Objectif 2021

Si la défense était rayonnante en 2020, l’attaque a été trop souvent limitée par les performances de Jared Goff. Les dirigeants de la franchise ont décidé de donner de nombreux choix de draft pour obtenir Matthew Stafford, ce qui représente une amélioration notable de l’équipe.

Les Rams peuvent-ils gagner le titre ? Il va falloir que l’attaque et la défense soient au niveau. Aaron Donald aura la charge de l’escouade défensive, dont il sera encore une fois l’incontestable leader. Enfin la bonne année ?

Entendu à la rédac

« Donald est un incroyable joueur, il est du calibre des Lawrence Taylor et des Reggie White. Pour moi, c’est le numéro 1. », Victor Roullier.

« Le meilleur joueur de la ligue. Il serait premier si son poste était aussi valorisé que celui de quarterback. La preuve que le talent et le travail sont plus important que la « taille », Elioth Salmon.

« Il a un physique de boule de bowling, et les linemen adverse sont de simples quilles. Dans un monde moins polarisé sur les quarterbacks, il aurait déjà été MVP plusieurs fois », Marc Orfila.

« Il a fait de l’excellence sa routine. Que dire de plus… », Raphael Masmejean.

« Heureux de pouvoir suivre en activité ce joueur. N’importe quel fan de NFL ne peut que reconnaître son talent, sa rigueur et le joueur exceptionnel qu’est Aaron Donald », Xavier Renaud.

« Pas assez de superlatifs », Raoul Villeroy.

Le classement général

3. Aaron Rodgers, Quarterback, Packers
4. Russell Wilson – Quarterback, Seahawks
5. TJ Watt – Edge rusher, Steelers
6. DeAndre Hopkins – Receveur, Cardinals
7. Travis Kelce – Tight End, Chiefs
8. Jalen Ramsey – Cornerback, Rams
9. Quenton Nelson – Guard, Colts
10. Davante Adams – WR, Packers
11. Myles Garrett – DE, Browns
12. George Kittle – TE, 49ers
13. Tom Brady – QB, Buccaneers
14. Derrick Henry – RB, Titans
15. Khalil Mack – OLB, Bears
16. Stefon Diggs – WR, Bills
17. Deshaun Watson – QB, Texans
18. Devin White – LB, Buccaneers
19. David Bakhtiari – Tackle, Packers
20. Josh Allen – QB, Bills
21. Ronnie Stanley – OT, Ravens
22. Minkah Fitzpatrick – S, Steelers
23. Bobby Wagner – LB, Seahawks
24. Nick Bosa – DE, 49ers
25. Chris Jones – DT, Chiefs
26. Tyreek Hill – WR, Chiefs
27. DeForest Buckner – DT, Colts
28. Xavien Howard – CB, Dolphins
29. Trent Williams – OT, 49ers
30. Christian McCaffrey – RB, Panthers
31. Jaire Alexander – CB, Packers
32. Dalvin Cook – RB, Vikings
33. Tyrann Mathieu – S, Chiefs
34. Stephon Gilmore – CB, Patriots
35. Darious Leonard – LB, Colts
36. Tre’Davious White – CB, Bills
37. Joey Bosa – DE, Chargers
38. Mike Evans – WR, Buccaneers
39. Julio Jones – WR, Falcons
40. Justin Simmons – S, Broncos
41. Zack Martin – OG, Cowboys
42. Alvin Kamara – RB, Saints
43. Chandler Jones – DE, Cardinals
44. Jamal Adams – S, Seahawks
45. Chase Young – DE, Football Team
46. Lavonte David – LB, Buccaneers
47. Nick Chubb – RB, Browns
48. Corey Linsley – C, Chargers
49. Lamar Jackson – QB, Ravens
50. Fred Warner – LB, 49ers

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