[Top 50] #13 : Tom Brady, 43 ans et toutes ses bagues

À l’orée de sa 22e saison en NFL, le quarterback est toujours un joueur majeur du championnat qu’il a remporté pour la 7e fois l’an dernier.

Du 15 mai au 3 juillet, TDActu vous présente son Top 50 des joueurs NFL. Pour arriver à ce classement, chaque membre de la rédaction a voté pour les 50 joueurs qu’il aimerait avoir dans son équipe pour débuter la saison à venir. Ces classements ont ensuite été compilés pour former le Top 50 final. L’occasion de débattre, mais aussi de présenter 50 profils à ceux qui découvrent la NFL.

Tom Brady – Quarterback – Buccaneers

Carte d’identité : 43 ans – 1,93 m – 102 kilos

Draft : n°199 au 6e tour de la Draft 2000 – Michigan

CV : 3x MVP de la saison régulière (2007, 2010 et 2017), 2x joueur offensif de l’année (2007 et 2010), 7x vainqueur du Super Bowl (2001, 2003, 2004, 2014, 2016, 2018 et 2020), 5x MVP du Super Bowl (2001, 2003, 2014, 2016 et 2020), 3x première équipe All-Pro (2007, 2010 et 2017), 2x deuxième équipe All-Pro (2005 et 2016) et 14x sélectionné pour le Pro Bowl (2001, 2004-2005, 2007 et de 2009 à 2018).

Stats 2020 : 16 matchs joués, 16 fois titulaire, 401/610 (65,7 %), 4 633 yards, 40 touchdowns, 12 interceptions + 30 courses, 6 yards et 3 touchdowns.

Stats en carrière : 301 matchs joués, 299 fois titulaire, 6 778/10 598 (64%), 79 204 yards, 581 touchdowns, 191 interceptions + 636 courses, 1 043 yards et 25 touchdowns.

Pourquoi il est là ?

Est-il encore nécessaire de répondre à cette question ? Le quarterback n’est plus à présenter, au point qu’il est désormais considéré par une écrasante majorité comme le G.O.A.T (Greatest Of All Time). Le meilleur de tous les temps, tout simplement. Il faut dire que son CV parle pour lui : 7 fois champions (sur 10 Super Bowl joués), 5 titres de MVP du Super Bowl, 3 de la saison régulière, des records à la pelle, une longévité inédite et un leadership incontesté. À 43 ans, il est toujours au top de sa forme et continue d’ajouter des pages à sa légende.

La saison dernière sera certainement l’une des plus belles. Avec ce titre remporté sous les couleurs des Buccaneers, Tom Brady rend caduque l’une des critiques les plus tenaces sur sa carrière : il n’est l’homme que d’un seul club/système. Le lanceur a en effet passé deux décennies chez les Patriots et c’est à New England qu’il a gagné la majorité de ses titres. Mais en changeant de club (et de conférence), il a prouvé que même après 20 ans de carrière il était capable de se mettre en danger. Et surtout d’avoir du succès.

Ce 7e titre aura certainement une saveur particulière, surtout qu’il en a été un acteur majeur. Là où par exemple un Peyton Manning avait remporté un deuxième Super Bowl (EN 2015) alors qu’il n’était clairement plus le même joueur, Tom Brady a lui toujours un impact aussi grand sur le jeu, ses coéquipiers et les résultats. Le plus incroyable peut-être ? C’est qu’il n’a pour l’instant pas prévu de s’arrêter.

Mais alors, pourquoi 13e ? L’intitulé qui a été donné à la rédaction est de choisir ses joueurs « pour débuter la saison à venir », sans préciser s’il s’agit de construire une équipe pour le court ou le long terme. Dans ce contexte, les 43 printemps de Brady en ont forcément refroidis certains, qui ont privilégié l’idée de voir un peu plus loin que l’année à venir. Par ailleurs, à cet âge, même avec ses formidables qualités d’intelligence de jeu et de leadership, il a besoin d’être très bien entouré pour aller loin. C’est aussi ce qu’ont démontré ses deux dernières saisons. Passer d’une attaque en bout de course à New England à un arsenal du côté de Tampa lui a permis de redonner la pleine mesure de son talent. Brady a été formidable en 2020, mais aussi parce qu’il était accompagné par un groupe offensif fourni et une défense de très haut niveau.

Quel objectif en 2021 ?

À la question de savoir quel est son plus beau Super Bowl, Tom Brady a l’habitude de répondre : le prochain. Un élément de langage révélateur de son état d’esprit insatiable. La saison qui arrive ne devrait pas y échapper. Les Buccaneers ont gardé quasiment la totalité de l’effectif champion en 2020 et se poseront naturellement parmi les favoris à leur propre succession. L’objectif du quarterback sera donc d’ajouter une huitième bague.

Sur le plan personnel, Tom Brady détient déjà la majeure partie des records pour les quarterbacks en NFL. Mais quelques-uns lui échappent encore, notamment celui du plus grand nombre de yards en carrière. Avec un peu plus de 79 000 yards lancés, le numéro 12 se place deuxième, juste derrière Drew Brees (80 358). Le désormais ex-Saint ayant pris sa retraite, il laisse une autoroute à Tom Brady qui (sauf surprise) devrait s’emparer de ce record aussi.

Entendu à la rédac

« Il serait évidemment bien plus haut s’il avait 10 ans de moins. Son âge est la seule chose qui le met hors du Top 5. Il suffit de voir son effet sur les Buccaneers l’an dernier » – Alain Mattei.

« Qu’on soit fan ou pas du joueur, on ne peut pas occulter qu’il a le meilleur palmarès de l’histoire… » – Raoul Villeroy.

« Le meilleur quarterback de tous les temps. On le pensait trop vieux et il continue de rouler sur la concurrence. » – Mehdi Julien.

Le classement général

14. Derrick Henry – RB, Titans
15. Khalil Mack – OLB, Bears
16. Stefon Diggs – WR, Bills
17. Deshaun Watson – QB, Texans
18. Devin White – LB, Buccaneers
19. David Bakhtiari – Tackle, Packers
20. Josh Allen – QB, Bills
21. Ronnie Stanley – OT, Ravens
22. Minkah Fitzpatrick – S, Steelers
23. Bobby Wagner – LB, Seahawks
24. Nick Bosa – DE, 49ers
25. Chris Jones – DT, Chiefs
26. Tyreek Hill – WR, Chiefs
27. DeForest Buckner – DT, Colts
28. Xavien Howard – CB, Dolphins
29. Trent Williams – OT, 49ers
30. Christian McCaffrey – RB, Panthers
31. Jaire Alexander – CB, Packers
32. Dalvin Cook – RB, Vikings
33. Tyrann Mathieu – S, Chiefs
34. Stephon Gilmore – CB, Patriots
35. Darious Leonard – LB, Colts
36. Tre’Davious White – CB, Bills
37. Joey Bosa – DE, Chargers
38. Mike Evans – WR, Buccaneers
39. Julio Jones – WR, Falcons
40. Justin Simmons – S, Broncos
41. Zack Martin – OG, Cowboys
42. Alvin Kamara – RB, Saints
43. Chandler Jones – DE, Cardinals
44. Jamal Adams – S, Seahawks
45. Chase Young – DE, Football Team
46. Lavonte David – LB, Buccaneers
47. Nick Chubb – RB, Browns
48. Corey Linsley – C, Chargers
49. Lamar Jackson – QB, Ravens
50. Fred Warner – LB, 49ers

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