[Preview] Semaine 13 : les Eagles peuvent se détacher

Philadelphia affronte un prétendant direct au titre au cœur de cette 13e semaine de compétition.

Après une victoire au forceps des Cowboys, place désormais au reste de la NFL. Cette semaine, la grande ligue nous offre l’affiche de la dernière finale de conférence entre les 49ers et les Eagles. Une rencontre qui peut valoir cher pour la course aux playoffs. C’est en tout cas LE match à ne pas manquer cette semaine.

On parlera aussi de C.J. Stroud face aux Broncos, des Jaguars, de Matt LaFleur, de Joe Flacco et de la NFC Sud. Voici le programme de la semaine 13.

Le match : une finale avant l’heure ?

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Philadelphia Eagles (10-1) – San Francisco 49ers (8-3)

Ce week-end sera un match à quitte ou double pour les Eagles. La victoire des Cowboys ce jeudi a mis encore plus de pression aux hommes de Nick Sirianni. Dallas n’est plus qu’à une victoire et doit affronter Philadelphie dès la semaine prochaine. Malgré un bilan de 10 victoires pour une seule défaite, ils ne sont toujours pas à l’abri. En plus de la division, les Eagles veulent aussi défendre la tête de la conférence. Une défaite face aux 49ers rapprocheraient les Californiens du haut de cette NFC. Vous l’aurez compris, les locaux peuvent s’envoler ou bien être ramenés sur terre. L’adversaire du jour leur rappellera un bon souvenir : la finale de conférence l’an passé. San Francisco sera cette fois au complet et ce match risque d’être explosif !

Le duel : C.J. Stroud vs. la défense des Broncos

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Houston Texans (6-5) – Denver Broncos (6-5)

Denver est sans aucun doute l’une des équipes les plus en forme actuellement en NFL. Avec cinq victoires consécutives, les Broncos n’ont plus perdu depuis le 13 octobre. Plusieurs facteurs sont à l’origine de cette série de succès, mais il y en a un qui sort du lot : les turnovers provoqués. Les hommes de Sean Payton ont en effet récupéré 15 ballons lors de ces quatre derniers matchs. Aucune équipe n’a provoqué plus de pertes de balle que Denver depuis le début de la saison. C.J. Stroud est prévenu.

Le quarterback va devoir protéger la balle. Une qualité qu’il a déjà démontré dans sa (toute) jeune carrière en NFL. Il n’a par exemple lancé que 5 interceptions depuis le début de la saison. Dimanche, ce sera important pour lui d’éviter les pièges tendus par cette défense dans une rencontre qui pourrait être cruciale dans l’optique d’une place en Wild Cards.

La stat’ : 12 ans

Coup d’envoi dans la nuit de lundi à mardi à 02h15
Cincinnati Bengals (5-6) – Jacksonville Jaguars (8-3)

Pour la première fois depuis 12 ans, les Jaguars vont jouer un Monday Night Football. Les Floridiens n’ont plus été programmés pour ce match en prime-time depuis plus d’une décennie. Il faut remonter au 5 décembre 2011 et une défaite face aux San Diego Chargers de Philip Rivers pour retrouver trace d’un match le lundi soir pour Jacksonville. Depuis, chaque équipe a joué au moins 7 fois lors d’un Monday Night Football.

Jacksonville sans pitié

Des franchises comme Chicago, New Orleans, New York, Philadelphia ou encore San Francisco, ont même participé à au moins 20 MNF chacun. L’anomalie sera donc rectifiée cette semaine. Symbole aussi d’une équipe qui prend de la place dans le paysage sportif et médiatique américain. Il va désormais falloir assurer sur le terrain, face à une équipe des Bengals qui ne sera pas là en faire valoir.

Le joueur : Joe Flacco

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Los Angeles Rams (5-6) – Cleveland Browns (7-4)

Dimanche, les Browns joueront peut-être avec leur quatrième quarterback de la saison. Après Deshaun Watson, PJ Walker et Dorian Thompson-Robinson, Joe Flacco devrait être le lanceur titulaire. Paradoxalement, tous ces changements à ce poste crucial n’ont pas trop affecté la bonne dynamique de cette équipe. C’est simple, les Browns n’ont jamais perdu deux matchs consécutifs cette saison. C’est avec cette série en tête qu’ils tenteront de battre les Rams ce dimanche.

Pour l’instant, les hommes de Kevin Stefansky sont troisièmes de leur division, mais sont virtuellement qualifiés en playoffs. Ils espèrent que Joe Flacco vienne stabiliser cette attaque pour résister à des Californiens qui peuvent repasser devant Seattle dans la NFC Ouest.

L’entraîneur : Matt LaFleur

Coup d’envoi dans la nuit de dimanche à lundi 02h20
Green Bay Packers (5-6) – Kansas City Chiefs (8-3)

Cette saison, Matt LaFleur vit sa 5e saison à la tête des Packers. Et quand on regarde son bilan de plus près (52 victoires pour 25 défaites), on s’aperçoit d’une petite particularité : il est invaincu en décembre. En effet, depuis son arrivée à la tête des Packers, la franchise n’a jamais perdu lors du dernier mois de l’année avec 15 victoires pour aucune défaite. Une statistique symbole d’une équipe qui monte en puissance chaque année. Ce Monday Night Football sera ainsi un énorme défi pour les Packers.

Pour la première fois, Matt LaFleur coachera un match en décembre sans Aaron Rodgers. Il devra trouver des solutions face à une équipe des Chiefs qui ne tourne pas à plein régime, mais qui trouve des solutions pour remporter les matchs. Il en va de sa belle série.

NFC Sud

Coup d’envoi dimanche à 19h00
New York Jets (4-7) – Atlanta Falcons (5-6)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
New Orleans Saints (5-6) – Detroit Lions (8-3)

Coup d’envoi dimanche à 22h05
Carolina Panthers (1-10) – Tampa Bay Buccaneers (4-7)

Si la NFC Nord est loin d’être la division la plus relevée de la ligue, elle est peut-être la plus serrée actuellement. Trois équipes se tiennent en une victoire et sont encore dans la course aux playoffs. Pour l’instant, les Falcons tiennent la corde, mais doivent résister aux pressions des Saints et des Buccaneers. Atlanta se déplace à New York cette semaine. Les hommes d’Arthur Smith devront appuyer au sol comme ils savent le faire (139,3 yards/match, 4e de la ligue), face à l’une des plus mauvaises escouades défensives dans ce secteur (140,3 yards encaissés/rencontre, 31e en NFL).

Dans le même temps, New Orleans veut se rattraper à domicile. Défaits la semaine dernière, les Saints ont laissé la tête à leurs adversaires de Géorgie et sont désormais dans la position du chasseur. Ils ont certainement le défi le plus relevé de la semaine avec la réception des Lions. Detroit aussi veut reprendre sa dynamique et ne peut pas se permettre d’enchaîner une deuxième défaite consécutive. Enfin, plus tard dans la soirée, Tampa Bay reste en embuscade. En déplacement chez les Panthers, les Floridiens veulent garder le rythme pour, pourquoi pas, coiffer tout le monde au poteau.

Le reste

Coup d’envoi dimanche à 19h00
New England Patriots (2-9) – Los Angeles Chargers (4-7)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Pittsburgh Steelers (7-4) – Arizona Cardinals (2-10)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Washington Commanders (4-8) – Miami Dolphins (8-3)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Tennessee Titans (4-7) – Indianapolis Colts (6-5)

Dans le reste des matchs du week-end, les Patriots sont à la recherche de leur première victoire depuis le 22 octobre. New England accueille une équipe de Los Angeles qui reste sur trois revers consécutifs. En Pennsylvanie, Pittsburgh doit confirmer sa réaction offensive face aux Cardinals. Dans une AFC Nord hyper relevée, les Steelers n’ont pas le droit à l’erreur face à l’une des pires équipes de la ligue.

Toujours à 19h, l’un des rares duels de division de la semaine se déroule à Nashville. Les Titans accueillent des Colts qui pensent encore aux playoffs. Enfin, les Dolphins entament une série de trois matchs largement abordables à Washington. Au programme, les Commanders, les Titans et les Jets. L’idéal serait de faire un carton plein pour les Floridiens qui termineront leur saison par un triptyque dangereux : Cowboys, Ravens et Bills.

Toutes les affiches

Coup d’envoi dimanche à 19h00
New England Patriots (2-9) – Los Angeles Chargers (4-7)
New Orleans Saints (5-6) – Detroit Lions (8-3)
New York Jets (4-7) – Atlanta Falcons (5-6)
Pittsburgh Steelers (7-4) – Arizona Cardinals (2-10)
Tennessee Titans (4-7) – Indianapolis Colts (6-5)
Washington Commanders (4-8) – Miami Dolphins (8-3)
Houston Texans (6-5) – Denver Broncos (6-5)

Coup d’envoi dimanche à 22h05
Carolina Panthers (1-10) – Tampa Bay Buccaneers (4-7)

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Los Angeles Rams (5-6) – Cleveland Browns (7-4)
Philadelphia Eagles (10-1) – San Francisco 49ers (8-3)

Coup d’envoi dans la nuit de dimanche à lundi 02h20
Green Bay Packers (5-6) – Kansas City Chiefs (8-3)

Coup d’envoi dans la nuit de lundi à mardi à 02h15
Cincinnati Bengals (5-6) – Jacksonville Jaguars (8-3)

Au repos :
Baltimore Ravens (9-3), Buffalo Bills (6-6), Chicago Bears (4-8), Las Vegas Raiders (5-7), Minnesota Vikings (6-6) et New York Giants (4-8).

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