Tom Brady sur la Tuck Rule : « Je pensais que nous avions perdu le match »

Une action qui a tout changé. Vraiment tout ?

19 janvier 2002. Second tour des playoffs. À 1mn50 de la fin, Tom Brady perd le ballon alors que son équipe est menée de 3 points.

Ballon perdu ? Non. Son bras allait vers l’avant. C’est la Tuck Rule. Les Patriots gardent le ballon.

ESPN a consacré un reportage à cette action mythique, évènement d’un match finalement gagné par les Patriots sur la route de leur premier titre. Et Brady n’a pas peur d’avouer qu’il ne connaissait pas la règle.

« Évidemment, je pense : nous avons perdu le match. À l’époque, je ne connaissais pas la Tuck Rule. »

Dans la bande annonce mise en ligne par la chaîne, plusieurs joueurs avouent la même chose.

Sauf… Bill Belichick.

« Je connaissais cette action. C’était la règle », explique le coach.

Adoptée en 1999, abandonnée en 2013, la Tuck Rule est un des évènements fondateurs de la dynastie des Patriots.

À quel point ?

« (Sans cette action) Je suis probablement remplaçant en 2002 », explique Brady dans le documentaire. « Je ne suis pas titulaire si on perd ce match. »

Pas sûr tout de même que l’histoire aurait donné raison à Brady. Avec une évaluation de 86,0, Brady avait terminé la saison 2001 en sixième position de la ligue chez les quarterbacks. Pas sûr que Belichick l’ait abandonné aussi vite. Évidemment, c’est impossible à savoir.

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