[Preview] Semaine 1 : pas de round d’observation pour Aaron Rodgers

Les Jets, amenés par le multiple MVP, seront directement dans le grand bain face à Buffalo.

Après une défaite surprise d’entrée du champion en titre, place désormais au reste de la NFL. Cette semaine, on s’intéresse forcément à Aaron Rodgers. Le néo Jets vient de changer d’équipe pour la première fois de sa carrière et commence par un gros morceau face aux Bills. C’est LE match à ne pas manquer cette semaine.

On parle aussi de Bryce Young, Sean Payton, TJ Watt face à Nick Bosa, des nouveaux coachs ainsi que des duels de division. Voici justement le programme de la semaine 1.

Le match : Jets-Bills

Coup d’envoi dans la nuit de lundi à mardi à 02h15
New York Jets (0-0) – Buffalo Bills (0-0)

C’est clairement l’une des attractions de cette saison. Aaron Rodgers n’est plus un Packer et tout le monde attend de voir si la mayonnaise va prendre à New York. Sur le papier, tous les ingrédients sont là. La défense est solide. Le retour de Breece Hall et l’arrivée de Dalvin Cook rendent le jeu au sol dangereux. Et avoir un multiple MVP dans ses rangs aident forcément dans les airs. Il faut maintenant le prouver sur le terrain. Et si la situation en interne semble idéale pour le lanceur, Aaron Rodgers arrive dans l’une des divisions les plus relevées de la ligue. Entre les Patriots, bête noire de Jets, les Dolphins, en progression depuis l’arrivée de McDaniel et l’ogre Bills, il va falloir se faire une place.

Et cela commence dès lundi, par un Monday Night Football qui donnera le ton de cette division. Buffalo est désormais l’équipe à abattre dans cette AFC Est, mais l’émergence de candidats solides pousse les coéquipiers de Josh Allen à être sur leurs gardes dès cette semaine 1. En décalant cette rencontre en toute fin de week-end, la NFL ne s’est pas trompée. Elle sait que d’un côté comme de l’autre, les attentes sont nombreuses. En espérant que l’enjeu ne sera pas aux dépends du jeu.

Le duel : TJ Watt et Nick Bosa

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Pittsburgh Steelers (0-0) – San Francisco 49ers (0-0)

Une fois n’est pas coutume, honneur à la défense dans cette section avec un affrontement entre les deux derniers vainqueurs du titre de meilleur défenseur de l’année. D’un côté TJ Watt, élu en 2021, de l’autre Nick Bosa, tenant du titre. Les deux « frères de » ont réussi à se faire un prénom en NFL. Et pas des moindres. On est pourtant passé près de ne pas avoir ce duel. Le defensive end des 49ers, insatisfait de sa situation salariale, était en grève et son statut pour cette rencontre était incertain.

Depuis, les 49ers ont sorti le chéquier et Bosa est prêt à jouer. Les deux hommes sont en tout cas les clés de voûte de leur défense. Ils élèvent à eux seul le niveau de leur escouade et portent une pression de tous les instants sur l’attaque adverse. Kyle Shanahan et Mike Tomlin le savent, ils doivent prévoir ces deux pass-rusheur dans leur plan de jeu offensif. Reste désormais à savoir lequel aura le plus d’impact dans une rencontre qui s’annonce bouillante.

La statistique : 145,8 yards

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Los Angeles Chargers (0-0) – Miami Dolphins (0-0)

Il est toujours difficile d’analyser une équipe avant même le début de saison. Sera-t-elle différente de sa version 2022 ? Aura-t-elle réussi à combler ses lacunes ? Dans le cas des Chargers, c’est véritablement dans le jeu au sol que ces questions se posent. L’an passé, les Californiens encaissaient 145,8 yards à la course pas rencontre. C’est beaucoup trop quand on a l’ambition de Los Angeles. Ce premier match sera ainsi l’occasion de montrer que le problème a été identifié et réglé.

La bonne nouvelle est que les hommes de Brandon Staley affrontent une attaque qui avait du mal au sol l’an passé (99,2 yards gagnés à la course par match, 25e de la NFL). Les Dolphins retrouvent Tua Tagovailoa, mais veulent aussi mettre l’accent sur ce secteur pour se diversifier. Ce devra en tout cas être fait sans Jeff Wilson Jr. Laquelle de ces deux équipes aura donc progressé ? Réponse dès dimanche.

Le joueur : Bryce Young

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Atlanta Falcons (0-0) – Carolina Panthers (0-0)

Bienvenue dans la cour des grands ! Dimanche, Bryce Young, premier choix en 2023, fera ses grands débuts avec les Panthers. Ce sera le 18e joueur choisi en première position à la draft à être titulaire dès la semaine 1 depuis 1970. La mauvaise nouvelle pour Carolina est que les 17 précédents affichent un bilan de 3 victoires pour 13 défaites et 1 match nul. Frank Reich sait que le chemin sera long pour le jeune lanceur, mais il a décidé de le lancer dans le grand bain le plus tôt possible. Il pourra en tout cas se jauger d’entrée face à un adversaire de division, Atlanta, dans une NFC Sud qui semble totalement ouverte.

L’entraîneur : Sean Payton

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Denver Broncos (0-0) – Las Vegas Raiders (0-0)

À l’inverse des nouveaux entraîneurs recrutés cette saison (voir plus bas), lui est bien connu. Sean Payton est une référence dans cette grande ligue. C’est d’ailleurs pour cela qu’il a été appelé à la rescousse dans le Colorado. L’expérience Nathaniel Hackett fut un échec en 2022 et les dirigeants ont décidé de prendre un virage à 180 degrés. Exit le jeune coach inexpérimenté. Bienvenue à l’entraîneur d’expérience. Sean Payton doit désormais remettre cette attaque et Russell Wilson sur de bons rails. Il démarre dimanche avec un match de division contre les Raiders.

Un adversaire contre lequel les Broncos ont beaucoup de mal ces derniers temps. C’est simple, leur dernière victoire face à Las Vegas remonte au 29 décembre 2019. Une série de six défaites consécutives que Sean Payton espère faire tomber pour marquer son territoire dès son arrivée. Face à eux, les Raiders de Josh McDaniels n’inspirent pas vraiment confiance cette saison, mais auront déjà l’occasion de faire mentir les sceptiques.

Les 3 nouveaux coachs

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Baltimore Ravens (0-0) – Houston Texans (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Washington Commanders (0-0) – Arizona Cardinals (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Indianapolis Colts (0-0) – Jacksonville Jaguars (0-0)

On l’a dit, cette saison, cinq équipes ont changé d’entraîneur. Parmi elles, trois ont décidé de donner leur chance à de nouveaux coachs. C’est le cas d’Arizona et d’Indianapolis qui sont allés piocher à Philadelphia. Résultat, le coordinateur défensif des Eagles, Jonathan Gannon, ainsi que son homologue offensif, Shane Steichen, arrivent respectivement chez les Cardinals et chez les Colts.

Forcément, ils vont particulièrement être observés. Pour le premier, ce sera un déplacement dans la capitale fédérale pour commencer, pendant que le second accueillera les Jaguars. Enfin, l’autre petit nouveau sera dans le Texas. DeMeco Ryans est arrivé à Houston et sera le troisième entraîneur de la franchise en trois saisons. Lui est ici pour durer, mais il le sait, il aura besoin de résultat. Ce dimanche ce sera un déplacement à Baltimore qui s’annonce déjà difficile pour les Texans, avec un CJ Stroud qui fera ses grands débuts en NFL.

Les duels de division

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Cleveland Browns (0-0) – Cincinnati Bengals (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Chicago Bears (0-0) – Green Bay Packers (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Seattle Seahawks (0-0) – Los Angeles Rams (0-0)

Coup d’envoi dans la nuit de dimanche à lundi 02h20
New York Giants (0-0) – Dallas Cowboys (0-0)

En première partie de soirée, direction l’AFC Nord avec un match entre les Bengals et les Browns. Cincinnati sera, cette saison encore, l’un des favoris à la victoire finale et il faudra l’assumer dès cette première partie à domicile. Plus tard, la NFC sera à l’honneur.

Les Bears et les Packers ouvriront le bal au Nord, tandis que les Seahawks et les Rams lanceront les hostilités à l’Ouest. Enfin, on ne perd pas les vieilles habitudes avec une fin de dimanche façon NFC Est. Le Sunday Night Football nous permettra de jauger les Cowboys et les Giants à l’aube d’une saison qui exigera de ces deux équipes une confirmation par rapport à 2022.

Les autres matchs

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Minnesota Vikings (0-0) – Tampa Bay Buccaneers (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 19h00
New Orleans Saints (0-0) – Tennessee Titans (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 22h25
New England Patriots (0-0) – Philadelphia Eagles (0-0)

Dans le reste des matchs de cette semaine inaugurale, deux équipes en playoffs l’an passé s’affrontent dans le Minnesota. Les Vikings et les Buccaneers seront face à face pour lancer leur saison. Si les partenaires de Kirk Cousins ont toujours de grandes ambitions pour ce nouvel exercice, c’est plus compliqué pour les Floridiens. Tampa Bay attaque la saison avec Baker Mayfield titulaire au poste de quarterback, mais surtout peu de certitudes.

Les Saints aussi seront à la recherche de garanties avec désormais Derek Carr à la baguette. New Orleans reçoit les Titans dès 19h00 ce dimanche. Plus tard dans la soirée, le vainqueur sortant de la NFC se déplace dans le Massachusetts pour y affronter New England. Les Eagles veulent continuer sur leur lancée de l’an passée dans une antre où il est toujours compliqué de s’imposer.

Toutes les affiches

Coup d’envoi dimanche à 19h00
Atlanta Falcons (0-0) – Carolina Panthers (0-0)
Baltimore Ravens (0-0) – Houston Texans (0-0)
Cleveland Browns (0-0) – Cincinnati Bengals (0-0)
Indianapolis Colts (0-0) – Jacksonville Jaguars (0-0)
Minnesota Vikings (0-0) – Tampa Bay Buccaneers (0-0)
New Orleans Saints (0-0) – Tennessee Titans (0-0)
Pittsburgh Steelers (0-0) – San Francisco 49ers (0-0)
Washington Commanders (0-0) – Arizona Cardinals (0-0)

Coup d’envoi dimanche à 22h25
Chicago Bears (0-0) – Green Bay Packers (0-0)
Denver Broncos (0-0) – Las Vegas Raiders (0-0)
Los Angeles Chargers (0-0) – Miami Dolphins (0-0)
New England Patriots (0-0) – Philadelphia Eagles (0-0)
Seattle Seahawks (0-0) – Los Angeles Rams (0-0)

Coup d’envoi dans la nuit de dimanche à lundi 02h20
New York Giants (0-0) – Dallas Cowboys (0-0)

Coup d’envoi dans la nuit de lundi à mardi à 02h15
New York Jets (0-0) – Buffalo Bills (0-0)

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