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Les 10 leçons de la Semaine 7 : l’année de trop pour Tom Brady

Quel désastre...

La vie est (un peu) plus facile avec DeAndre Hopkins dans son équipe

Suspendu pour les six premiers matchs de la saison, le receveur star des Cardinals DeAndre Hopkins a fait un retour attendu jeudi dernier. Et il n’a pas perdu de temps pour s’illustrer. Avec 10 réceptions pour 103 yards, il a aidé son équipe à remporter un match crucial 42-34 face aux Saints.

Forcément, pour une attaque d’Arizona en grande galère ces dernières semaines, ça fait du bien. À la fin de la première mi-temps, Hopkins s’est même interposé entre le quarterback Kyler Murray et le coach Kliff Kingsbury pour éviter qu’une embrouille se transforme carrément en altercation. D-Hop serait-il le sauveur des Cards ?

Tom Brady et les Bucs ont officiellement touché le fond

Hier, Tampa Bay a perdu pour la quatrième fois en cinq matchs. Hier, les Buccaneers sont tombés contre une équipe qui vient de se débarrasser de son coach et de plusieurs joueurs majeurs, et qui joue avec son troisième quarterback P.J. Walker. Hier, l’attaque de Tom Brady n’a marqué que trois points, le deuxième pire total depuis l’arrivée du GOAT en Floride en 2020. Hier, le receveur Mike Evans a laissé filer un touchdown tout fait. Hier… On pourrait continuer encore un peu, mais vous avez saisi l’idée. Le champion 2020 a officiellement touché le fond et à 45 ans Brady fait sans doute l’année de trop.

Aaron Rodgers et les Packers ont officiellement touché le fond

Hier, Green Bay a perdu pour la troisième fois de suite. Hier, les Packers sont tombés contre une équipe de Washington qui joue avec son quarterback remplaçant Taylor Heinicke. Hier, l’attaque d’Aaron Rodgers a terminé à 0/7 sur les troisièmes et quatrièmes tentatives. Hier, le jeu aérien a été limité à seulement 47 yards en première mi-temps. Hier… On pourrait continuer encore un peu, mais vous avez saisi l’idée. Green Bay a officiellement touché le fond et Rodgers fait sans doute l’année de trop.

La NFC East est la meilleure division de la NFL

Les Eagles sont la seule équipe invaincue en NFL avec six succès en autant de matchs. Les Giants sont la plus grande surprise de la ligue avec un bilan de 6 victoires – 1 défaite. Les Cowboys ont repris leur marche en avant hier en remportant leur cinquième rencontre de la saison. Et même les Commanders ont gagné un deuxième match consécutif ce dimanche face aux tristes Packers d’Aaron Rodgers.

Depuis le début de la saison, la NFC East affiche un bilan global de 20 victoires – 7 défaites, tout simplement le meilleur de la NFL. Celle-là fallait oser l’annoncer début septembre.

Baker Mayfield peut craindre pour sa place de titulaire

Pas loin d’être abominable sur les cinq matchs qu’il a joués cette saison et actuellement sur la touche, Baker Mayfield a vu le quarterback P.J. Walker réaliser une performance plutôt propre (16/22, 177 yards, 2 TD, 0 turnover) dans la victoire très surprenante des Panthers face aux Buccaneers dimanche. De quoi fragiliser encore plus sa place de titulaire, et les mots du coach de Carolina Steve Wilks le confirment.

« Cela va être difficile de retirer la place de titulaire à P.J. Walker. »

Il va falloir prendre Seattle au sérieux

Avec Geno Smith en tant que quarterback et une défense désastreuse lors des premières semaines, les Seahawks semblaient bien partis pour terminer dans les profondeurs du classement. Aujourd’hui, ils ont un bilan positif (4-3), sont premiers de la NFC Ouest et montent sérieusement en puissance.

Outre Geno qui réalise une saison dépassant absolument toutes les attentes, on a le running back rookie Kenneth Walker qui cartonne depuis trois matchs et notamment la blessure de Rashaad Penny, puis surtout la défense qui commence à se montrer décisive.

Face aux Chargers dimanche, les Seahawks ont sacké Justin Herbert à trois reprises, ils ont provoqué une interception, un fumble, ainsi que deux autres turnovers sur quatrième tentative, tout en forçant Los Angeles à punter cinq fois de suite en milieu de rencontre pour permettre à l’attaque de creuser l’écart. Une performance dans la continuité de celle de la semaine dernière (victoire 19-9 contre Arizona), qui avait été symbolisée par le titre de meilleur joueur défensif de la NFC pour le jeune cornerback Tariq Woolen.

Soyons patients avec les revenants

Ce week-end, on a vu plusieurs grands noms revenir sur les terrains après plusieurs semaines d’absence, dont Dak Prescott et Tua Tagovailoa. Les deux quarterbacks ont profité de leur retour pour redonner goût à la victoire à leur équipe respective, mais sans pour autant jouer leur meilleur football.

Dak Prescott (19/25, 207 yards, 1 TD) a commencé doucement avant de trouver son rythme, et c’est surtout la défense de Dallas qui a permis aux Cowboys de battre les Lions. Quant à Tua (21/35, 261 yards, 1 TD), il a juste fait assez contre une équipe de Pittsburgh limitée pour permettre aux Dolphins – également portés par leur défense en deuxième mi-temps – de l’emporter 16-10.

Patience patience.

Josh Jacobs est le running back le plus chaud de la NFL

Assez peu utilisé lors des trois premiers matchs des Raiders, le running back Josh Jacobs est à nouveau au cœur de l’attaque de Las Vegas. Et les résultats parlent pour lui. Dimanche face aux Texans, le Pro Bowler 2020 a accumulé 143 yards au sol pour 3 touchdowns, une performance XXL dans la lignée de ses deux dernières. Pour rappel, Jacobs avait terminé avec 154 yards à la course contre Kansas City (et 1 touchdown) et 144 face aux Broncos (et 2 touchdowns).

Qui peut bien l’arrêter ?

La défense des 49ers dans le dur

Ultra dominante en début de saison, la défense de San Francisco est dans le creux de la vague. Elle a été dominée au sol la semaine dernière par Atlanta, et hier elle a pris le bouillon par Pat Mahomes dans les airs. Certes, c’est Pat Mahomes en face. Et certes, plusieurs joueurs majeurs revenaient à peine de blessures (Nick Bosa, Jimmie Ward…) mais 423 yards et 3 touchdowns accordés, ce n’est pas vraiment du 49ers football. Après avoir forcé une interception sur le premier drive des Chiefs, San Francisco a encaissé… 44 points sur les sept prochaines séries. Ça pique.

Il va vite falloir redresser la barre car sinon, les 49ers (3-4) pourraient bien perdre le contrôle de leur saison, même avec Christian McCaffrey dans leurs rangs.

La NFL reste un univers impitoyable

Auteur d’un magnifique touchdown de 62 yards face aux Broncos, le running back Breece Hall avait mis New York sur les bons rails pour enchaîner une quatrième victoire consécutive 16-9. L’excellent rookie n’a malheureusement pas pu terminer la rencontre à cause d’une blessure au genou. Et d’après les premières bruits de couloir, il pourrait s’agir d’une rupture d’un ligament croisé. De quoi ramener un gros nuage noir sur le début de saison très ensoleillé de New York.

Une preuve supplémentaire que tout peut basculer très vite en NFL…

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