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[Le bon numéro] #99 : Aaron Donald, déjà au sommet

Trois énormes légendes pour finir !

Un joueur est reconnaissable à son style de jeu, sa personnalité, son physique… mais aussi son numéro. Signe d’un fort attachement, les joueurs gardent souvent le même numéro (si possible) lorsqu’ils changent d’équipe, et il devient parfois un outil de communication.

Durant 99 épisodes, nous allons parler des meilleurs joueurs par numéro en NFL. Avec à chaque fois un titulaire et un remplaçant.

Dans ce 99e épisode, celui qui est en train de devenir un des plus grands de l’histoire.

Titulaire : Aaron Donald (DT, Saint-Louis/Los Angeles Rams 2014-Présent)

Reggie White, Lawrence Taylor, Mean Joe Greene, Aaron Donald. Voici la liste des joueurs qui peuvent prétendre au titre de meilleur joueur de l’histoire. Choisi avec le 13e choix de la draft 2014, Donald a aujourd’hui un des plus grands palmarès de l’histoire : Rookie de l’année (2014), trois fois défenseur de l’année (2017, 18, 20), septuple All Pro et octuple Pro Bowler.

Pour couronner le tout, Donald vient tout juste de rajouter une bague de champion à son incroyable carrière. L’ancien de Pittsburgh a tout simplement complètement révolutionné la position, devenant une force inédite en pass rush depuis l’intérieur, comme l’attestent ses 98 sacks en 8 saisons, dont 20,5 en 2018.

Raconter Aaron Donald est presque inutile, puisque nous avons aujourd’hui la chance de le voir en direct chaque semaine. Sa place au Hall of Fame est une évidence, tout comme sa place de titulaire malgré deux gros candidats derrière.

Co-Remplaçant : J.J. Watt (DL, Houston Texans 2011-20, Arizona Cardinals 2021-Présent) & Warren Sapp (DT, Tampa Bay Buccaneers 1995-2003, Oakland Raiders 2004-07)

Pour ce dernier épisode, double dose de plaisir ! Notre premier remplaçant est J.J. Watt, lui aussi triple défenseur de l’année comme Aaron Donald. Malheureusement pour Watt, les blessures ont ralenti sa carrière qui avait commencé pourtant sur des bases historiques : entre 2012 et 2015, il a réussi 69 sacks. Sextuple All pro et quintuple Pro Bowler, Watt est un futur Hall of Famer, même si l’absence de campagne de playoffs marquante est une petite « ombre » au palmarès du joueur.

L’autre candidat est Warren Sapp, personnage haut en couleur des années 90 et 2000. Défenseur de l’année, sextuple All pro et septuple Pro Bowler, il remplit lui aussi toutes les cases. Contrairement à Watt, sa réussite s’est transposée en playoffs puisqu’il a été un des leaders de la défense des Buccaneers en 2003, vainqueur du Super Bowl contre les Raiders. Auteur de 96,5 sacks en carrière il partage donc le siège de remplaçant avec Watt, autant dire qu’il va falloir un grand siège.

Mentions : Jason Taylor (DE), Dan Hampton (DL), Levon Kirkland (LB), Jurrell Casey (DL), Mark Gastineau (DE)

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