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Texans : Lovie Smith nommé nouveau coach principal

L'ancien coach de Chicago et Tampa Bay va remplacer David Culley à la tête du club de Houston.

Arrivé tard dans la course à l’embauche, Lovie Smith sera bien le nouveau coach des Texans. NFL Media l’a annoncé avant que la franchise n’officialise la nouvelle.

Au passage, il a été annoncé que Pep Hamilton est promu au poste de coordinateur offensif.

Déjà présent avec l’équipe l’an passé en tant que coordinateur défensif, Smith va donc remplacer David Culley à la tête des Texans.

Houston a misé sur l’expérience. Lovie Smith a été head coach des Bears pendant neuf ans (2004-2012), période faste pendant laquelle il a atteint le Super Bowl. Puis il a pris les commandes des Buccaneers pendant deux saisons (2014-15) avec beaucoup moins de succès. Son bilan NFL est finalement relativement équilibré, à 92 victoires pour 90 défaites, avec une fiche de 3-3 en playoffs. Il a également passé cinq ans à la barre d’Illinois entre 2016 et 2020.

La franchise a tranché en faveur de Smith alors que Brian Flores a porté plainte contre la NFL, et Josh McCown ne pouvait se prévaloir d’aucune expérience d’encadrement à haut niveau. Parmi les autres prétendants, Jonathan Gannon (DC, Eagles), Kevin O’Connell (OC, Rams), et Joe Lombardi (OC, Chargers) ont été informés durant le week-end que l’équipe avait fait un autre choix.

Smith devra relever des défis compliqués, puisqu’il hérite d’une formation en perdition sportive qui doit décider de l’avenir de son ancien quarterback titulaire aux prises avec la justice.

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