[Le bon numéro] #39 : Sundance Kid, un moteur de la saison parfaite

Un des invincibles à l'honneur.

Un joueur est reconnaissable à son style de jeu, sa personnalité, son physique… mais aussi son numéro. Signe d’un fort attachement, les joueurs gardent souvent le même numéro (si possible) lorsqu’ils changent d’équipe, et il devient parfois un outil de communication.

Durant 99 épisodes, nous allons parler des meilleurs joueurs par numéro en NFL. Avec à chaque fois un titulaire et un remplaçant.

Dans ce 39e épisode, un des coureurs puissants les plus emblématiques de l’histoire.

Titulaire : Larry Csonka (RB, Miami Dolphins 1968-74 & 1979, New York Giants 1976-78)

L’équipe des Dolphins de 1972 est une équipe paradoxale. Seule équipe invaincue de l’histoire, elle ne compte pourtant que très peu de têtes d’affiche. Si la « no-name » défense est entrée dans la légende en tant que groupe, les individualités n’étaient pas fortes.

La même logique s’applique pour beaucoup d’attaquants, et Larry Csonka est largement moins connu que ses coéquipiers Bob Griese ou Paul Warfield. L’ancien de Syracuse est pourtant lui aussi Hall of Famer, quintuple Pro Bowler, triple All Pro et double champion NFL. Solide.

Ce qui marque le plus chez Csonka ne sont pas ses statistiques en saison régulière, mais bien sa capacité à se sublimer en playoffs. Auteur de 112 yards au Super Bowl VII, il réussit 333 yards et 6 touchdowns en trois matches, dont respectivement 145 et 2 au Super Bowl VIII. Il est logiquement élu MVP, et obtient la place de titulaire du numéro 39, retiré à Miami en hommage à sa carrière.

Remplaçant : Ray Crockett (DB, Detroit Lions 1989-93, Denver Broncos 1994-2000, Kansas City Chiefs 2001)

Voici un autre double champion NFL. Drafté par Detroit en 1989, Crockett est rapidement devenu un titulaire indiscutable dans la défense des Lions. Il devient même All Pro en 1991, après une saison à 6 interceptions.

Mais c’est à Denver qu’il va trouver le chemin du succès, dans l’équipe de John Elway. Vainqueur du Super Bowl XXXII et XXXIII, il est là encore un titulaire indiscutable sans être une « star de l’équipe. Auteur de 36 interceptions en carrière, il fait partie des équipes types des 50 ans des Broncos et des Lions, symbole de son importance sur les années 1990.

Mentions : Steven Jackson (RB), Carl Lee (DB), Kermit Alexander (DB), Sam Cunningham (RB), Darren Perry (DB), Brett Maxie (DB)

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