NFL Draft 2022 – L’équipe type en défense : un pass rusher superstar

Parce qu'il n'est jamais trop tôt pour parler draft : état des lieux des forces en présence en défense.

La draft 2022 est dans un an ! Bien entendu, d’ici là des joueurs vont se révéler, d’autres vont confirmer ou décevoir. Mais voici un premier aperçu des forces en présence pour l’édition 2022 de la draft NFL.

Defensive End/Edge

Les titulaires : Kayvon Thibodeaux (Oregon) et DeMarvin Leal (Texas A&M)

Fluide dans ses mouvements, rapide et agressif, Kayvon Thibodeaux ressemble à une future star en NFL, le type de défenseur a valoir un choix du top 5 de la draft. Auteur de 12 sacks en 20 matchs universitaires, il est ce pass-rusher de très haut niveau qui manquait à la draft 2021. DeMarvin Leal offre lui un tout autre profil. Avec un gabarit entre le defensive-end et le defensive-tackle, ses qualités athlétiques en font un joueur compétent pour mettre la pression et pour défendre la course. La cuvée 2022 proposera beaucoup de compétences aux franchises NFL pour renforcer la si importante attaque de la poche adverse.

Comme pour les autres positions de ces deux articles (attaque et défense), les joueurs nommés dans les mentions ne le sont pas de façon hiérarchique.

Mentions : Drake Jackson (USC), Aidan Hutchinson (Michigan), Nik Bonitto (Oklahoma), Christopher Allen (Alabama), Will McDonald (Iowa State), Ochaun Mathis (TCU), George Karlaftis (Purdue), Zach Harrison (Ohio State), Myjai Sanders (Cincinnati), Kingsley Enagbare (South Carolina), Nolan Smith (Georgia), Adam Anderson (Georgia), Brenton Cox (Florida), Tomon Fox (North Carolina), Jermaine Johnson (Florida State).

Defensive Tackle

Les titulaires : Haskell Garrett (Ohio State) et Jordan Davis (Georgia)

Comme en 2021, la cuvée au poste intérieur est loin d’être la plus relevée du plateau. Elle offrira cependant une classe homogène avec en chef de file, l’imposant Jordan Davis (1m98 pour 150 kilos). Il est bien entendu, avec ce gabarit, surtout un facteur contre le jeu de course (aux cotés du plus fluide Walker). Haskell Garrett profitera de l’année bonus donnée en raison de la pandémie pour parfaire encore son jeu avec Ohio State. Spécialiste du pass rush, le joueur des Sooners Isaiah Thomas (7,5 sacks en 2020) devrait faire sensation en 2021 aux cotés du plus jeune Perrion Winfrey et du revenant après opt-out Jalen Redmond. Tyler Davis est un joueur accomplit techniquement bien que désormais dans l’ombre de la sensation Brian Bresee, mais la sélection de ce dernier ne pourra pas se faire avant 2023.

Mentions : Tyler Davis (Clemson), Keeanu Benton (Wisconsin), DJ Dale (Alabama), Jonathan Ford (Miami), Zacch Pickens (South Carolina), Jermayne Lole (Arizona State), Brandon Dorlus (Oregon), Perrion Winfrey (Oklahoma), Jalen Redmond (Oklahoma), Phidarian Mathis (Alabama), Travon Walker (Georgia), Thomas Booker (Stanford), Christopher Hinton (Michigan).

Linebackers

Les titulaires : Owen Pappoe (Auburn) et Nakobe Dean (Georgia)

Du lourd, du très lourd : qualité en quantité ! Si nos deux titulaires manquent d’un peu de taille, ils possèdent tous deux une grande intelligence de jeu et beaucoup de vitesse. Comme toujours, Alabama propose une paire très intimidante au milieu du second rideau avec Christian Harris et Henry To’o To’o. Et puisque les profils hybrides sont de plus en plus à la mode, Demarvion Overshown est incontestablement un joueur à suivre.

Mentions : Henry To’o To’o (Alabama), Payton Wilson (NC State), Christian Harris (Alabama), Demarvion Overshown (Texas), Omar Speights (Oregon State), Mike Jones (LSU), Amari Gainer (Florida State), Quez Jackson (Georgia Tech), Mike Rose (Iowa State), Merlin Robertson (Arizona State), Kuony Deng (California), Devin Lloyd (Utah), Brandon Smith (Penn State), Ventrell Miller (Florida), James Skalski (Clemson), Nate Landman (Colorado).

Cornerbacks

Les titulaires : Ahmad Gardner (Cincinnati) et Derek Stingley (LSU)

Si la cuvée de linebackers est séduisante, que dire alors de celle de cornerbacks ? Ahmad « sauce » Gardner est grand (1m88), fluide de mouvements et avec de très bons instincts (6 interceptions en deux saisons). Il est le prototype du cornerback numéro 1 en NFL. Après une saison freshman sensationnelle (6 interceptions), Derek Stingley a été un peu plus en difficulté en 2020. Son physique et sa science du jeu en font pourtant le digne successeur de Patrick Peterson ou Tre’Davious White à DBU (defensive back university). Une cuvée apportant également de la profondeur en terme de talent avec notamment le joueur de Indiana Tiawan Mullen (frère de Trayvon/Raiders).

Mentions : Tiawan Mullen (Indiana), Tre’Vius Hodges-Tomlinson (TCU), Kaiir Elam (Florida), Josh Jobe (Alabama), Sevyn Banks (Ohio State), Trent McDuffie (Washington), Martin Emerson (Mississippi State), Kekaula Kaniho (Boise State), Noah Daniels (TCU), Mykael Wright (Oregon), Quentin Lake (UCLA), Chris Steele (USC), Isaac Taylor-Stuart (USC), Marcus Jones (Houston), Roger McCreary (Auburn).

Safety

Les titulaires : Kyle Hamilton (Notre Dame) et Quindell Johnson (Memphis)

Joueur au gabarit parfait pour la position (1m93 pour 100 kilos), Kyle Hamilton est depuis deux saisons un joueur majeur de Notre Dame, et rien que cela, ça veut dire beaucoup. Avec plus de 100 plaquages et 12 passes défendues (dont 5 interceptions) en deux saisons, il devrait être le seul à espérer entendre son nom appelé au 1e tour. À ses cotés, un spécialiste de la couverture au gabarit plus élancé : Quindell Johnson. La qualité est présente pour une position quelque peu dévaluée lors de la draft. De nombreux joueurs de cette liste feront le bonheur de franchises NFL lors du 2e jour (tours 2 et 3).

Mentions : Tykee Smith (Georgia), Jalen Catalon (Arkansas), Bubba Bolden (Miami), Kolby Harvell-Peel (Oklahoma State), Dane Belton (Iowa), Nick Cross (Maryland), Daxton Hill (Michigan), Marcus Hooker (Ohio State), Greg Eisworth (Iowa State), La’Kendrick Van Zandt (TCU), Jordan Battle (Alabama), Smoke Monday (Auburn), Demani Richardson (Texas A&M), Leon O’Neal (Texas A&M), Reed Blankenship (Middle Tennessee).

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