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[Super Bowl LV] Les blessés et absents : Patrick Mahomes sans protection

Sa ligne décimée, le quarterback des Chiefs va faire face à un défi de taille.

Après une longue saison, les deux équipes ne se présentent pas dans le même état de santé à l’orée de ce Super Bowl LV. Si les Buccaneers ont été largement épargné durant la saison et se présentent au quasi-complet, les Chiefs concentrent l’essentiel de leurs absents sur une ligne offensive totalement décimée.

Kansas City Chiefs

Blessés mais présents : Sammy Watkins (WR, mollet), Le’Veon Bell (RB, genou)

Perturbé par les blessures une partie de la saison, et absent depuis le début des playoffs, Sammy Watkins devrait pouvoir tenir sa place lors du match le plus important de l’année. Egalement absent en finale AFC face aux Chiefs, Le’Veon Bell ne manquera pas l’opportunité de jouer son premier Super Bowl. Si son rôle pourrait être limité à cause de son genou, son talent pourra être précieux dans les moments opportuns.

Absents : Laurent Duvernay-Tardif (G, forfait COVID), Damien Williams (RB, forfait COVID), Lucas Niang (OT, forfait COVID), Kelechi Osemele (G, genou), Taco Charlton (DE, jambe), Mitchell Schwartz (OT, dos), Eric Fisher (OT, tendon d’Achille), Willie Gay (LB, genou)

Hécatombe sur la ligne offensive de Kansas City. L’ensemble de ce qui devrait être les titulaires seront absents. Si l’absence de Laurent Duvernay-Tardif était connu de longue date en raison de son retrait lié à la pandémie, Mahomes a perdu ces dernières semaines ses deux gardes du corps attitrés. Côté droit, Mitchell Schwartz est absent depuis mi-octobre en raison d’une blessure au dos. Côté aveugle, Eric Fisher s’est déchiré le tendon d’Achille lors de la finale de conférence. Esseulé face à la ligne défensive de Tampa où le danger peut venir de partout, le quarterback pourrait passer une soirée très difficile. Acteur majeur de la victoire lors du dernier Super Bowl, Damien Williams s’est lui aussi retiré de la saison à cause du Covid.

Tampa Bay Buccaneers

Blessés mais présents : Antoine Winfield Jr. (S, cheville), Antonio Brown (WR, genou), Jordan Whitehead (S, épaule), Jason Pierre-Paul (OLB, genou), Cameron Brate (TE, dos)

Jordan Whitehead a payé de sa personne lors de la finale de conférence face aux Packers. Touché à l’épaule en forçant un fumble qui a permis à son équipe de prendre le large, il devrait pouvoir tenir sa place dans le fond du terrain. Il sera associé à une des révélations de l’année, le rookie Antoine Winfield. Absent lors du dernier match, son entraineur s’est montré rassurant sur sa présence pour le Super Bowl.

Forfait lui aussi en finale NFC, Antonio Brown devrait bien participer à son deuxième Super Bowl. Auteur de 45 réceptions pour 484 yards et 4 touchdowns en seulement 8 matches, le receveur vétéran sera une arme de choix pour Tom Brady dans une escouade déjà impressionnante.

Absents : O.J Howard (TE, tendon d’Achille), A.Q Shipley (C, cou), Alex Cappa (G, cheville), Jack Cichy (LB, bras), Kenjon Barner (RB, adducteurs), T.J Logan (RB, genou)

Au rayon des absents, à l’inverse de leur adversaires, les Buccaneers ont plutôt été épargnés. Un seul titulaire manque à l’appel. Le guard Alex Cappa s’est cassé la cheville au début des playoffs et sera donc forfait. O.J Howard auteur d’un début de saison intéressant s’est rompu le tendon d’Achille début octobre, mais le retour en forme de Rob Gronkowski a vite faite oublier son absence.

Les autres absents sont des joueurs de rotation ou de complément.

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